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Mercado de Divisas

Historia y evolución del mercado Forex

Cambiar dólares por internet ha sido una revolución en el mundo de las finanzas, y la historia y evolución del mercado Forex ha estado estrechamente ligada a esta transformación. 

Como sabemos, este es el mercado global de intercambio de divisas. Y a lo largo de las décadas, ha pasado por un fascinante proceso de desarrollo que ha permitido a inversores de todos los tamaños participar en la compra y venta de divisas desde la comodidad de sus computadoras o dispositivos móviles.

A continuación, exploraremos la apasionante historia del mercado Forex, desde su concepción como un sistema de tasas de cambio fijas hasta convertirse en un gigante financiero que ofrece oportunidades a inversores de todo el mundo. ¡Veamos!

Historia del comercio de divisas

El comercio Forex es un negocio global legalizado de intercambio de diferentes divisas mundiales y otros instrumentos financieros que debería tener siglos de antigüedad. Sus inicios se remontan a la época babilónica, cuando se practicaba el trueque como medio de intercambio.

La concepción general es que el comercio Forex comenzó en Ámsterdam hace aproximadamente 500 años. A partir de allí, el mercado de divisas se extendió por todo el mundo. 

Hoy en día, es uno de los más grandes, líquidos y accesibles del mundo. Pero, en el pasado, el sector experimentó varios cambios importantes, que se concretaron en acontecimientos mundiales cruciales, como el sistema de trueque, el patrón de la moneda de oro, la Conferencia Monetaria de Bretton Woods y el método de flotación.

¿Cuándo comenzó el comercio de divisas?

Sistema de trueque

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El comercio mediante el sistema de trueque es el método de intercambio más antiguo, se remonta al año 6000 a.C. y suele considerarse el pilar sobre el que se asentó el comercio de divisas en los últimos años. 

Con este sistema, los bienes se intercambiaban por otros. Pero, el plan evolucionó más tarde, y bienes como pieles y cueros de animales, sal y especias alimenticias, que eran de gran demanda, se convirtieron en medios populares de intercambio. 

Sin embargo, en el siglo VI a.C. se produjo la acuñación de monedas de oro. Así, las monedas de oro adoptaron el papel de moneda por su portabilidad, divisibilidad, uniformidad, límite de oferta, es decir, características significativas del dinero actual. En efecto, el concepto pasó a sustituir al sistema de trueque.

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El patrón oro

La mayoría de los países adoptaron el patrón oro a finales del siglo XVIII. Este sistema garantizaba que el gobierno pagaría cualquier cantidad de papel moneda por el mismo precio del oro, lo que funcionó bien hasta que estalló la Primera Guerra Mundial. 

En ese sentido, los países europeos se vieron obligados a suspender el patrón oro para financiar la guerra aumentando la impresión de papel moneda. En ese momento, surgió la necesidad de que cada país desarrollara su propia moneda fiduciaria.

Conferencia Monetaria de Bretton Woods (1944 – 1971)

Conferencia Monetaria de Bretton Woods

La Conferencia Monetaria de Bretton Woods, celebrada en Bretton, fue uno de los acontecimientos más significativos de la historia que ayudó a estandarizar el mercado de divisas tal y como lo tenemos hoy en día.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el Grupo de los Tres (G3) formado por Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia se reunió en la Conferencia Monetaria y Financiera de las Naciones Unidas en Bretton Woods para dar forma a un nuevo orden económico mundial.

El lugar elegido en aquel momento se debió simplemente a que Estados Unidos era el único país no muy afectado por la guerra. Por el contrario, la mayoría de los grandes países europeos estaban en ruinas durante ese periodo. 

La Primera Guerra Mundial transformó el dólar estadounidense, que había pasado de ser una moneda en quiebra tras el crack bursátil de 1929 a convertirse en la moneda de referencia con la que se compararon posteriormente otras divisas internacionales.

A partir de entonces, se exigió a otros países que establecieran un tipo de cambio basado en la tasa de cambio relativa del dólar estadounidense con respecto a la moneda nacional. Sin embargo, el dólar estadounidense no podía someter al oro, ya que poseía la mayor cantidad de reservas sustanciales a nivel mundial. 

Por consiguiente, concedieron mayor importancia al oro frente al tipo de cambio del dólar. El dólar como unidad de cambio estándar conduciría a la creación de un sistema de libre flotación.

Formación del sistema de libre flotación

Las oposiciones al dominio del dólar propiciadas por el Acuerdo de Bretton Woods desembocaron en el Acuerdo Smithsoniano de diciembre de 1971. Esta sesión permitió una mayor banda de fluctuación para las divisas. 

Estados Unidos cedió el dólar al oro al tipo de cambio de 38 USD por onza, depreciando así el dólar. En virtud del acuerdo del Smithsonian, otras divisas importantes podían fluctuar un 2,25% frente al dólar estadounidense.

El Acuerdo del Plaza

A finales de los primeros años de la década de 1980, el peso del dólar estadounidense estaba desmoronando las economías de las naciones del Tercer Mundo endeudadas y cerrando la mayoría de las fábricas europeas porque no podían competir con otros competidores extranjeros.

En consecuencia, en 1985 el Grupo de los Cinco (G-5), las economías más poderosas del mundo compuestas por EEUU, Gran Bretaña, Francia, Alemania Occidental y Japón, se reunieron y enviaron representantes a lo que se conoció como una reunión secreta en el Hotel Plaza de Nueva York. 

La noticia de la reunión se filtró, obligando al G-5 a hacer una declaración en la que alentaba la apreciación de las monedas distintas del dólar, incluidos el euro, el yen y la libra esterlina. Esto se conoció como el “Acuerdo del Plaza”.

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¿Quién controla el mercado de divisas?

El mercado de divisas en la actualidad

Con la llegada de internet, el comercio de divisas se extendió inmediatamente como la pólvora por varios países. Los bancos desempeñaron un papel importante en la normalización del mercado de divisas actual al proporcionar la liquidez necesaria para intercambiar y negociar múltiples divisas.

Posteriormente, para que los particulares pudieran operar en el mercado de divisas sin tener que ir al banco a hacer sus pedidos, surgió la necesidad de intermediarios financieros digitales que conectaran a los particulares con el mercado de divisas. 

Este vacío lo cubren hoy los brokers. En la actualidad, una persona puede utilizar su smartphone para crear una cuenta de operaciones con cualquier corredor y participar libremente en el mercado mundial de divisas.

Ahora que ya sabes la historia del mercado de divisas y su evolución a lo largo de las décadas, puedes apreciar cómo se ha convertido en una parte integral de la economía global. De esta manera, puedes tomar decisiones más informadas y aprovechar las ventajas que ofrece en el panorama financiero actual.

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